Karine Pinard rafle tout à sa première saison

Par Patrick Trudeau

Karine Pinard vient de compléter sa première véritable saison de compétitions en vélo de montagne et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’elle était déjà trop forte pour sa catégorie.

La cycliste magogoise a en effet pris le premier rang du classement cumulatif dans la catégorie senior sport 19-29 ans, après avoir pris part à sept des dix étapes comptant pour la Coupe du Québec.

Et pourtant, ses objectifs étaient bien modestes en début de saison. «J’avais juste le goût de voir où je me situais parmi les autres filles. Et dès la première compétition, j’ai terminé au deuxième rang. Ça fait cinq ou six ans que je pratique le vélo de montagne, mais je n’avais jamais participé à une série intensive, seulement quelques événements ici et là», a expliqué l’athlète de 26 ans.

En vertu de sa première place au cumulatif, Karine Pinard devra «graduer» l’an prochain dans un calibre plus élevé, soit la catégorie senior expert. Elle s’attend donc à ce que la lutte soit plus vive, mais elle compte du même coup mettre plus de sérieux dans sa préparation. «J’aurai besoin d’un entraînement plus rigoureux et j’aimerais aussi être suivie par un entraîneur personnel», indique-t-elle.

Cette spécialiste des sports d’endurance – elle compte quelques marathons à son actif – semble aussi dotée d’une grande détermination. «Lors de ma dernière course, alors que j’avais absolument besoin d’une victoire pour m’assurer le championnat, j’ai fait cinq tours du circuit alors qu’il en fallait seulement quatre. Dans mon esprit de compétition, j’ai oublié d’arrêter après le quatrième tour», lance-t-elle avec un sourire en coin.

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